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Isópodos adulto y Copépodos en un acuario de cría destinados especialmente para ellosCadena Alimenticia en un Acuario de Arrecife - Copépodos, Isópodos y Anfípodos

En la naturaleza el plankton marino está compuesto en su mayoría por Krill y Copépodos. Algunos científicos aclaman que los Copépodos es la biomasa de mayor tamaño en el planeta, y los Copépodos compiten directamente con los Krill de la Antártica por este título. Los Krill de la Antártica es la biomasa más compacta en los océanos pero su distribución en los mares es limitada, mientras que los Copépodos habitan en todas las aguas de cualquier continente y bajo cualquier tipo de condiciones. El sistema de adaptación en los Copépodos es tan extremo que pueden ser hallados en casi cualquier tipo de agua dulce, salada o salobre, pueden vivir en cuevas o cavernas de agua dulce o submarina, y es la especie predominante en hábitat inóspitos como las Fosas de las Marianas a 11.000 kilómetros de profundidad y en Chimeneas o Fumarolas Humeantes en profundidades abisales con temperaturas promedias de más de 400°C.

Las personas que acostumbran visitar forum en idioma inglés habrán notado que siempre hablan de Pods en los temas relacionados a los acuarios de arrecife. La existencia de Pods en un acuario de arrecife es una buena señal y es indicativo de que el sistema podría mantener especies muy delicadas de peces y corales que dependen de plankton para su subsistencia.
>> enlace externo con tabla y fotos para identificación de Pods

La palabra "Pods" proviene de Grecia "Podos" que significa paletas o remos, y es el calificativo que le dan a los Copépodos, Isópodos y Anfípodos por su difícil identificación. Existen muchas especies de Anfípodos, Isópodos y Copépodos. Los 2 primeros son por lo general más grandes y son visibles a simple vista, mientras que los Copépodos pueden ser tan diminutos que apenas son apreciables.

Aparte de su tamaño, el hábito nocturno en los Copépodos dificulta su avistamiento en nuestros acuarios. Para hacer las 3 tomas de los Copépodos que están en el acuario de arrecife, tuve que apagar la iluminación del acuario y del cuarto por casi media hora antes de volver prenderla para que ellos se agruparan sobre las paredes de los vidrios del acuario. En la mayoría de las fotos que he tomado en el acuario de arrecife, ustedes habrán notados que hay pequeños puntos blancos en movimiento suspendido en el agua del acuario, y esos puntos en movimiento son los pocos copépodos que se atreven a aventurarse en el acuario con las luces prendidas.

En las fotos de uno de los acuarios de cría que tengo en otro cuarto, ustedes podrán observar que los Copépodos que están agrupados sobre las algas coralinas con las luces encendidas, y eso se debe a que en ese acuario nunca hubo peces y ellos están acostumbrados a la ausencia de depredadores. Los Copépodos se alimentan de bacterias, infusorios, microalgas y algas coralinas, y sobre este último ellos parecen tener un especial interés como ustedes podrán apreciar en las secuencias de fotos.

Aparte de Copépodos hay Isópodos en el mismo acuario de cría y ambas especies pueden convivir sin conflictos de territorio o alimentación. Los Isópodos son más grandes y son herbívoros inofensivos interesados en macro y microalgas verdes. A diferencia de los Copépodos, los Isópodos son bentónicos y no nadan o flotan libremente en el acuario, debido a esto su aporte en la cadena alimenticia de un acuario de arrecife se limita mayoritariamente a los peces.

Los Anfípodos son crustáceos de mayor tamaño y no están en el acuario que ustedes ven. Los Anfípodos son conocidos por mucho de ustedes y son utilizados para alimentar peces y tortugas. Las personas que han tenido plantas de Elodeas y Colas de Zorro de agua dulce de seguro los habrán visto y muchos se refieren a llos como pulgas de agua. Los Gammarus de agua dulce habitan en especies de plantas con follaje denso para resguardarse de sus predadores, y en agua salada habitan en densas colonias de Caulerpa Taxifolia por esta misma razón.

Al igual que los Isópodos, el aporte de los Anfípodos en la alimentación de corales en un acuario de arrecife no es directa, pero sus larvas si podrían ser aprovechadas cuando se encuentren en estado pelágico, y su presencia es vital cuando se quiera tener peces con requerimientos especiales de alimentación como los peces mandarines u otras especies de góbidos o blénidos.

Isópodo Munnid adulto Una densa colonia de Isópodos Munnid sobre las algas verdes del acuario de cría Colonia de Copépodos adultos agrupados sobre una formación de algas coralinas en el acuario de cría bajo una iluminación LED de 15000K - Nótese las bolsas de huevos en el abdomen de las hembras Presencia masiva de Copépodos sobre los vidrios de nuestro acuario de arrecife Caracol Astraea o Turbo Snail sobre el panel de la parte posterior del acuario junto a un grupo de Copépodos alrededor de unas formaciones de microalgas verdes - Foto 1 Caracol Astraea o Turbo Snail sobre el panel de la parte posterior del acuario junto a un grupo de Copépodos alrededor de unas formaciones de microalgas verdes - Foto 2

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