viernes, agosto 19, 2022
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Activación de arena viva en un acuario de arrecife

por Luis

Activación de arena viva en un acuario de arrecife

Activación de arena viva en un acuario de arrecife

Activación de arena viva en un acuario de arrecife

La “arena viva” cumple una función muy importante en los acuarios de arrecife que tengan problemas con la acumulación del nitrato, llamada desnitrificación, y su función es captar el exceso de nitrato disuelto en el agua del acuario, para convertirlo en nitrógeno molecular o gaseoso (N2), que posteriormente ascenderá a la superficie del agua para salir del sistema en forma de gases.

A diferencia de los acuarios marinos tradicionales, los acuarios de arrecife “instalados correctamente”, no deberían de tener problemas de acumulación de nitrato, debido a que el amonio es absorbido en su mayoría, por los habitantes fotosintéticos del acuario, en vez de ser oxidado por los filtros biológicos. El acuario de arrecife que estamos utilizando para documentar el proyecto, no tiene el tradicional filtro biológico o “wet dry filter” que le instalan a todos los acuarios marinos para peces, y a muchos acuarios de arrecife que rondan por ahí, porque estamos utilizando un método de filtración llamado “Filtración o Sistema Natural”, inventado en 1961, y lo estamos combinando con algunos aspectos o pequeños detalles de el Método de Berlin y Método de Jaubert, que a la final son variaciones del “Sistema Natural” o “Natural System (Eng1961)”.

En un acuario de arrecife bien establecido y correctamente balanceado, el amonio generado por los peces u otros organismos, serían absorbido de forma inmediata por las anémonas y los corales, en el mismo momento en que son producidos, y en el caso del acuario de arrecife que estamos utilizando, serán absorbidos también por las almejas tridacnas o almejas gigantes que vamos a introducir, las cuales contribuirán con la absorción del amonio, y de otras formas de nutrientes que ingresan al acuario. 

Las pequeñas cantidades de amonia o amonio que se puedan escapar de los organismos fotosintéticos del acuario, serán oxidadas inmediatamente por las bacterias nitrificantes en la superficie e interior de las rocas vivas, y las pequeñas cantidades de nitrato que no hayan sido oxidadas en su totalidad, serán utilizadas por las bacterias anaeróbicas que habitan en la cama de arena o “Arena Viva”.

Se dice que la arena está viva, por la gran cantidad de bacterias y microorganismos que habita en ella, compuestos normalmente por crustáceos, gusanos tubíferos, nemátodos y anélidos que viven bajo la misma. Estas dos últimas, tienden a crear túneles bajo la arena al desplazarse en ella, y dicha acción permite el traslado del nitrato contenido en la parte baja del acuario, hacia las zonas anaeróbicas presentes en el fondo y en la parte posterior del acuario.

El nitrato que logre alcanzar la zona anaeróbica, será utilizado por las bacterias heterótrofas presentes en esta área, para ser convertido en nitrógeno gaseoso mediante un proceso denominado “Nitrate Reduction” o “Desnitrificación“. Para que la desnitrificación se pueda realizar de forma exitosa, debemos de crear zonas anóxicas o anaeróbicas bajo la arena. La capa de arena deberá contener como mínimo 2.5 pulgadas de altura en la parte delantera y preferiblemente 4 pulgadas en la parte posterior.

No hace falta crear la zona denominada “Plenum” bajo la arena, pero se recomienda usar arena fina con un tamaño no mayor de 2 mm, y preferiblemente entre 0.5mm ~ 1.5 mm de grosor. La arena ideal para este tipo de cama es el “Aragonite #0“, la arena de aragonite contiene concentraciones altas de carbonato de calcio y es de gran ayuda para mantener el pH por encima de 7, el cual es crítico para la desnitrificación.


Métodos para activación de arena

Los organismos que necesita la arena para ser activada se encuentran en las rocas vivas, y la siembra o activación ocurre desde el mismo momento que introducimos las rocas vivas. El truco para activar la arena es proveer las condiciones que requieren estos microorganismos durante la curación de las rocas vivas.

Puede ocurrir que las rocas vivas disponibles en las tiendas de acuario, no se encuentren en muy buenas condiciones, y en el peor de los casos podrían haber sido curadas de forma incorrecta, y podrían estar carentes de vida. En estos casos podríamos pedirle a alguien que tenga un acuario de arrecife ya establecido, para que nos seda un pequeño puñado de arena de su acuario para ser utilizado como semilla, o podríamos colectar nuestra propia arena viva también, “Si” tenemos acceso al mar.

El mejor sitio o zona para recolectar una muestra de arena que pueda ser utilizada como semilla para siembra de la arena, son las “Laguna Interna del Arrecife“. No hace falta recoger mucha arena y un par de puñados, sería suficiente para realizar la siembra, pero hay que ser selectivo para poder colectar los organismos que nos interesa.

Trataremos de introducir larvas de estrellas de mar, crustáceos de especies diminutas, gusanos anélidos, gammarus y copépodos de ser posible, para que pueda haber una buena población de zooplancton dentro del acuario. El sitio indicado para colectar estos organismos, es debajo de las rocas vivas que se encuentran en las proximidades del “Arrecife Interno“.

Utilice guantes cuando esté colectando la arena, y no toque nada con las manos antes de haberlo tocado con un trozo de madera, y acuérdese de no meter la mano debajo de las rocas.

La arena puede ser colectada y transportada en una botella o recipiente de vidrio. Llene la botella con agua y arena solo hasta la mitad, y cierre el recipiente herméticamente antes de colocarlo dentro de un “cooler”, con trozos de hielo en su interior para mantener la temperatura entre 17°C~24°C.

Nota: El acuario tiene que estar ciclado y Las rocas vivas curadas antes de introducir la arena viva. Tome lectura del pH, salinidad y temperatura del agua, y haga ajuste en caso de ser necesario, para llevar los parámetros a niveles aceptable, antes de realizar la siembra.

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